时钟 菜单 更多箭头

与操纵宇宙飞船的人一起“观看”美国宇航局的“洞察”火星着陆是什么感觉?

新的,, 评论

在美国宇航局喷气推进实验室闲逛

就在周一中午之前,加利福尼亚州美国航天局喷气推进实验室(JPL)的Theodore von K_rm_n礼堂里的每个人都坐在他们座位的尖端。他们直视前方的一个视频屏幕,显示JPL任务控制中心内的实况。线上金莎平台在屏幕上,一排排工程师也坐在门口,被他们的计算机控制台固定的飞行控制器通过对讲机宣布高度测量。

“海拔400米。300米。200米。80米。60米。”“

然后,几分钟后,最后一次呼叫:“着陆确认。”“

直道,工程师们和礼堂里的人爆发出欢呼和掌声。欣喜若狂,许多人将手举向空中,或是将手臂搂在同事身上。有些人已经准备好了精心制作的庆祝握手程序。这是每个人都希望得到的结果:美国宇航局最新的航天器成功地着陆在火星表面,它似乎把它拼成了一块。

冯K_rm_n礼堂里的每个人都聚集在一起观看这个着陆器,被称为洞察力,到达最终目的地。与它的一些前任不同,洞察不会在地球表面徘徊。它的任务相对简单:坐在火星上听地震。这些摇摆产生的地震波将帮助行星科学家破译火星内部的结构,类似于超声波显示人体内线上金莎平台部的情况。

但要达到这一点,这是一条很长的路。在过去十年中,洛克希德马丁公司和JPL公司一直在开发洞察力,在工程师们发现它的一个主要仪器有缺陷后,它又延迟了两年。问题最终解决了,以今年五月登陆器的发射而告终。在过去的六个半月里,飞行器在太空中穿行,这样它就可以在周一进入火星大气层。

记者们,行星科学家,工程师,社交媒体影响者,甚至有一些名人在周一早上就开始涌入JPL值班着陆现场,虽然我们都知道事实上我们不会看见事件-至少不是视觉上的。火星上没有任何摄像头来记录航天器着陆的情况。它不会真的存在,要么。马上,一个光信号从火星到达地球需要八分钟多的时间。所以,事实上,我们都来了听到在着陆实际发生8分钟后,任务小组成功着陆。

但是尽管没有任何着陆的实时图像,JPL确实有值得一游的地方:许多科学家在阳光明媚的政府校园里闲逛。洞察小组的人很容易被发现,多亏了他们搭配的栗色纽扣衬衫上印有“洞察使命”标志。他们都兴奋和焦虑交织在一起。一些科学家,包括登陆器的首席调查员,Bruce Banerdt几十年来一直致力于某种形式的任务,等待这一天。但火星登陆总是一个可怕的前景,因为害怕撞车会悬在空中。

那是因为在火星上着陆是最糟糕的。与在地球或月球上着陆的航天器相比,火星被认为是两个世界中最糟糕的。”不像月球,火星有一个大气层,使得航天器在到达地面的过程中加热到很高的温度,这就要求屏蔽。虽然这种气氛有助于减缓车辆的速度,空气仍然很稀薄——大约是地球大气密度的1%——所以它不会减慢航天器的速度。足够地.单靠降落伞是不会切断的,通常还需要推进器来轻轻地降低车辆。航天器越重,登陆火星越困难。

幸运的是,“洞察”号是一艘相对较轻的飞船,只有789磅重,美国国家航空航天局在火星表面安装更大尺寸的飞行器方面取得了几十年的成功。“洞察”小组设计了登陆器,以执行一个复杂的着陆程序,这意味着只需六分半钟就可以完成。但即使经过多年的准备,有时候火星可以比宇宙飞船好。

在着陆前的几个小时,科学家们与好奇的参观者讨论了预期的结果。美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯廷在场,同样,站在“洞察”着陆器的全尺寸模型前,做一轮的相机对话。至此,他们能做的就是聊天。洞察力或多或少是自动驾驶的。最后的命令已经发送到着陆器,这个团队只能希望他们的努力能得到回报。

随着预定着陆时间的临近,JPL的每个人都开始慢慢地到他们需要去的各个地方。洞察小组在任务控制中占据了一席之地,当我和其他媒体成员聚集在冯K_m_n礼堂观看现场工程师流时。如果一切按计划进行,我们要倒计时着陆。除了洞察力,美国航天局发射了两颗名为“马可”的微型卫星,试图在着陆过程中发送回着陆数据。马可探测器是实验性的,虽然,所以不能保证我们会收到他们的消息。

在着陆前几分钟,我们从任务控制中心听到了一句充满希望的话:“马可·布拉沃已经锁定了航母。马尔科·阿尔法也锁定了航母。”任务控制中心爆发出掌声。我和房间里的其他空间记者交换了一些微笑。“这是个好兆头!“我说,惊讶。马可卫星接收到来自洞察的信号,这意味着我们知道着陆过程的每一步,线上金莎平台这是过去火星任务所没有的奢侈。

从那时起,这是一个顺利的旅程-为洞察力和我们在礼堂。多亏了马可卫星,我们已经确认了所有重大事件。当Insight打开降落伞时,房间里响起了掌声。当它用雷达锁定地面时,大家欢呼。然后,当它离地面只有几米的时候,每个人都屏住呼吸,直到我们接到最后一个电话。

几小时后,同一个von k_rm_n礼堂挤满了洞察团队成员,出版社,和球迷。顶级科学家和洞察项目经理汤姆·霍夫曼走进来,双手高举,观众欢呼鼓掌。霍夫曼感谢房间里所有的科学家和工程师,他们花了无数的时间使六分半钟的着陆成为可能。“你在感恩节工作,但不仅仅是感恩节,“他说。“你错过了许多不同的假期和重要的活动,从而使这项工作取得成功。今天,这一切都值得。”“