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从国际空间站俯瞰地球
图片:美国国家航空航天局

为什么界定太空边界对未来的太空飞行至关重要

它可以改变我们控制空中交通工具的线上金莎平台方式

周四上午,在PT时间早上8点刚过,维珍银河航天飞机上的两名飞行员在莫哈韦沙漠上空点燃火箭发动机,时间长达60秒。飞行高度82.7公里。当飞行器达到最大高度时,维珍银河团队庆祝:他们终于到达了太空-公司的新纪录。

至少,维珍银河认为它进入太空。但对许多人来说,那不是空间所在。

在某种程度上,你飞得越高,地球稠密的大气层开始变薄,最终让位于空间的真空。但是准确的高度空气空间结束,太空起源从来没有被完全认同,许多不同的小组给出了不同的答案。现在,一个国际组织正在考虑改变其对太空“起点”的定义,这可能会让世界更接近于就一个复杂而又紧张的话题达成共识。

世界航空体育联合会,或FAI,为国际航空联合会-11月30日宣布它正在考虑修改卡曼线——被认为是空间边界的高度。这条线是以西奥多·冯·卡曼的名字命名的,一位匈牙利工程师和数学家,他首次计算出地球大气层变薄到飞机无法飞行的地方。几十年来,FAI将卡门线设为100公里,或者62英里高。但是现在的组织,负责编录航空及航天纪录,正在考虑将其移动到80公里,或者50英里高。

在短期内,改变空间边界的定义似乎无关紧要。It might change around a few historical statistics about who has actually been beyond Earth (and the pilots who just flew Virgin Galactic's spaceplane can boast that they were astronauts today.) But having an internationally agreed upon legal definition for space could have some big implications for the future of the spaceflight industry.例如,它会使我们认为是航天器和飞行器的飞行器变得复杂,改变我们未来监管这线上金莎平台些工具的方式。“一个人的领空停在哪里?”这显然很有趣,"乔纳森·麦克道尔,哈佛大学的天体物理学家和航天专家,告诉边缘

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FAI正在考虑一个改变,感谢麦克道尔提出的新研究。作为热衷于记录太空飞行数据的人,麦克道尔想要计算出有多少火箭真正进入了太空,线上金莎平台有多少人线上金莎平台可以被认为是宇航员。为了真正回答这些问题,他必须知道太空从哪里开始。所以他回顾了整个航天飞行的历史,看他是否能更好地定义这一点。

在梳理了多年来航天器的轨道统计数据之后,他提出的估计比FAI目前使用的估计更精确:80公里,正负10千米。在容易理解的术语中,这是卫星能达到的最低高度,并且仍能绕地球轨道运行。为了保持在轨道上,并且到达如此低的海拔,飞行器必须在椭圆轨道上。在这个地方,宇宙飞船大部分时间都远离地球,只在飞行的一小段时间内飞近80公里。在这个配置中,航天器可以在轨道上停留数天或数周,根据麦克道尔。

SpaceX火箭的长曝光照片,把宇宙飞船送入轨道
图片:SpaceX

麦克道尔说,在80公里处,重力变得比大气更重要。他说:“如果你基本上可以忽略大气,那你就进入了太空。”这并不意味着它没有效果,但重力是你必须担心的主要问题。

为了真正理解这个问题,我们必须首先了解进入轨道需要什么。最重要的是速度。在国际空间站的高度(约254英里/ 408公里),宇宙飞船以每小时1.7万英里的速度飞行。你得走了那么快为了在我们的星球上进入一种持续的旋转状态。不幸的是,我们的大气层太厚,不允许一个物体以同样的速度在天空中绕地球轨道飞行。你很快就会着火,因为你会试图以太快的速度穿过空气,”麦克道尔说。这就是他所说的重要的氛围。

即使超过80公里,地球的大气层仍然存在,只是太薄了。轨道远高于80公里的卫星仍在与来自大气层的粒子相互作用。空气非常稀薄,不会对航天器的轨道造成损害。所以问题是,你在哪里画一个不在空间中的边界?当你甚至不能以轨道速度短暂地穿过大气层并继续前进时,就会发生这种情况。”麦克道尔说。

维珍银河的VSS宇宙飞船,现在哪些被认为是太空飞行器
图片:维珍银河

如果这是最专业的答案,线上金莎投注网线上金莎平台FAI的正式定义是如何设定为100公里的?1956年,卡曼将自己的极限定在了83.8公里,然而他甚至没有尝试去寻找宇宙的边界。线上金莎平台他主要是试图定义一架飞机能飞多高,还能达到升力。线上金莎平台最终这个极限被误解为空间的边界,根据Thomas Gangale,一名空间法专家和OPS-Alaska执行主任,一个全球性的研究网络。他和麦克道尔假设我们爬到100公里是因为人们开始四舍五入到一个容易记住的数字。“1960年前后,FAI决定将其限制在100公里,仅仅是为了创造飞行记录——任何高于此高度的飞行都将被视为太空飞行。

线上金莎平台然而,并不是每个人都遵守FAI对空间的定义。美国空军,例如,已经限制在50英里,大约80公里,并将给任何飞到这一高度以上的人员颁发徽章。NASA也这么做。虽然联邦航空管理局没有一个正式的定义,它通常会给那些跑了50英里以上的宇航员颁发奖章。随着越来越多的商业行为者进入太空,这个问题可能会变得更加明确。美国联邦航空局的一位发言人说:“发射计划线上金莎平台以及如何发射宇航员翅膀的问题正在考虑之中。边缘

空间法则达到了新的高度

但是不同的组织有他们自己的定义,没有普遍的共识。事实上,美国坚持认为,通过国际法界定太空是没有必要的。2001年在维也纳举行的联合国会议上,美国代表团有话要说:

关于外层空间的定义和定界问题,我们认真审议了这一问题,并听取了本届会议所作的各项发言。我们的立场仍然是,没有必要确定或界定外层空间。在没有这种定义的情况下,没有出现任何法律或实际问题。相反,适用于空气空间和外层空间的不同法律制度在它们各自的领域中运作良好。外层空间缺乏定义或定界并没有妨碍这两个领域活动的发展。

事实是,定义空间可以让国际关系和规则变得更加模糊。如果有一个国际商定的空间起点的实线,如果美国在外国领土上空的超高高度飞行,其他国家可能会大喊犯规。但在空间线以下。线上金莎投注网从技术上讲,美国可能正在飞越另一个国家的领空。正因为如此,没有什么能阻止美国这么做。“他们想让它不被定义,这主要是因为美国军方认为,这让他们在任何高度都能灵活行事。“你不能违反不存在的法律。”

最终,划一条线可以帮助各国分析出适用于天空每个区域的法律类型:适用于航空器的法律或适用于航天器的法律。但是当你考虑到最高的飞行器和宇宙飞船之间有很大的差距时,事情就变得更加复杂了。最高的气球只能达到50公里或31英里高,而大多数飞机的运行成本要比这低得多。所以在现实中,在飞机能飞的最高高度和太空起点之间大约有18英里的距离。那么,有关飞机的法律应该适用于这个地区吗?

这片天空的“灰色地带”实际上只供飞船使用——要么进入太空,要么离开。另外,一些宇宙飞船可能会飞得比这个灰色区域还要低才能回到地球。航天飞机,例如,当它从太空返回时,曾经在古巴的限制空域低飞34公里,根据Gangale。这就是为什么Gangale认为宇宙飞船应该被定义为它要去的地方。他说:“任何想要达到(80公里)高度的飞行都应该受到太空法的保护。”“真正决定适用何种法律制度的,是飞行的意图。”

内华达山脉公司的追梦者
图片:美国国家航空航天局

Gangale现在相信了是时候去定义什么是真正的空间了,因为越来越多的商业公司有雄心勃勃的太空计划。其中一些可能需要飞越地球上可能低于太空线的部分,了。内华达山脉公司正在研制一种小型有翼飞行器,它能像航天飞机一样滑翔回地球。未来的公司可能想要避免可能出现的法律问题,如果他们不得不在从太空回家的路上低空飞越另一个国家。他们可能想知道在空中发生事故时适用什么法律。“从长远来看,随着我们在这些海拔地区看到更多的商业活动,特别是进入轨道,然后回来,这些私营企业将希望获得法律上的确定性,这种确定性将通过设定海拔或限制来提供,”Gangale说。

美国似乎并不着急,虽然。但如果更多的实体表达了对清晰定义的渴望,Gangale编写了一份公约草案,联合国可以在必要时通过该草案。考虑到他对工作的兴趣,他认为很快就会有一个清晰的定义。“随着太空飞行越来越商业化,我认为我们不需要定义的想法越来越站不住脚了

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