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维珍银河航天飞机搭载首位乘客抵达太空

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宇航员训练师贝丝·摩西也跟着来了

维珍银河的VSS在它的第一次太空飞行中统一
图片:维珍银河

今天早上,维珍银河公司第二次将其太空飞机送入太空,这三个人都有资格获得商业宇航员机翼的飞行资格。其中一名乘客是维珍银河的第一个测试乘客,贝丝摩西,维珍银河的首席宇航员教练,他和两名驾驶员一起飞行。她也是维珍银河的第一位女飞行员。

维珍银河的航天飞机,VSS的团结,设计的目的是把乘客带到太空边缘,在那里他们可以体验几分钟的失重状态。但直到去年年底,飞船还没有突破地球大气层。这种情况在去年12月发生了变化当维珍银河将VSS Unity发送到51.4英里(82.7公里)的高度,创造了历史,许多(但不是所有)认为是空间的开始。对于那些坚持这一定义的人来说,这是自2011年以来人类首次从美国发射太空。作为一个结果,12月那次飞行的两名飞行员在二月初从联邦航空管理局获得了宇航员的翅膀

今天,该公司证明,它能够重复这条创造历史的飞行路线,莫哈韦的另一项测试加州。像往常一样,VSS Unity是由其巨大的航空母舰将其上升到45000英尺的初始高度,WhiteKnight两个,然后被释放到空气中。今早航班上的两名飞行员Dave Mackay和Mike Masucci,点燃航天飞机的引擎,爬到55.85英里(89.9公里)的高度,飞船已经飞到最高点了。在测试期间,飞船的最高速度达到了音速的三倍,这是维珍银河有史以来最快的速度,随后它改变了机翼,滑翔回地球,在跑道上着陆。

三名机组人员在飞行测试中
图片:维珍银河

这是VSS Unity第一次搭载三个人,不仅仅是两个飞行员,空间。摩西坐在宇宙飞船的船舱里,从座位上站了起来,据公司介绍,为了更好地了解“客舱和航天环境,从后排乘客的角度”。摩西将负责为未来的乘客做好准备,让他们对航班有所期待,今天的飞行将为这方面提供宝贵的信息。她今天的太空之旅也使她成为第一位乘坐商业飞行器进入太空的女性。

就像12月的考试一样,今天的飞行还携带了一些研究有效载荷,通过NASA的飞行机会计划安排的。维珍银河还在VSS Unity的客舱中增加了额外的重量,以便更好地模拟商业航班搭载几名全职乘客时的重量。

今天的飞行标志着VSS Unity的第五次动力飞行测试,维珍银河计划全年继续这些飞行。最终,该公司将搬到新墨西哥州一个名为美国太空港的新地点,在那里进行未来的商业飞行。此举的正式日期尚未确定。线上金莎平台然而,维珍银河创始人理查德·布兰森表示,他希望能在夏天乘坐VSS Unity,可能是在7月阿波罗11号登月周年纪念日。